Proxy vs VPN : comment choisir

Si vous souhaitez débloquer des sites et/ou masquer votre adresse IP en ligne, vous avez sans doute déjà rencontré des termes tels que « serveur proxy », « proxy VPN », et « proxy web gratuit ». Existe-t-il une différence entre un proxy et un VPN ? L'un est-il meilleur que l'autre ? Cet article vous permettra d'y voir plus clair et de prendre la bonne décision.

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Qu'est-ce qu'un serveur proxy ?

Un serveur proxy est un intermédiaire entre votre appareil et Internet.

Un serveur proxy peut être placé sur votre routeur local, permettant ainsi d'améliorer l'efficacité du réseau, d'authentifier les utilisateurs sur votre réseau, et d'imposer des restrictions de contenu. Ces proxys se rencontrent généralement sur les hotspots Wi-Fi des hôtels ou des aéroports. Aucune configuration de la part de l'utilisateur n'est nécessaire.

Un proxy peut également être sur un serveur distant, où il permet à l'utilisateur de contourner la censure ou les restrictions locales imposées par le proxy de votre réseau local. Ces proxys doivent être configurés par l'utilisateur et vous permettent de masquer votre adresse IP et de crypter votre trafic.

Diagramme d'un serveur proxy comme intermédiaire entre votre ordinateur et Internet.

Écran d'ordinateur rempli de spams et de pubs, enchaîné à un boulet avec des jurons.

Pourquoi existe-t-il des serveurs proxy gratuits ?

De la même façon que les VPN gratuits, les opérateurs d'un serveur web proxy gratuit doivent être en mesure de récupérer leurs dépenses. Ils peuvent y parvenir en injectant des pubs dans votre trafic ou en vendant vos données aux annonceurs. Dans tous les cas, les sites de proxy en ligne sont très peu enclins à faire en sorte que votre navigation soit rapide, sécurisée et anonyme.

N'oubliez pas, les serveurs proxy, gratuits comme payants, doivent toujours crypter leur trafic avec HTTPS pour s'assurer qu'il n'est pas surveillé ou modifié durant le transit.

VPN vs. serveur proxy

D'un point de vue technique, un serveur VPN est un serveur proxy ; les termes « VPN » et « proxy VPN » sont interchangeables, bien qu'ils fassent généralement référence aux serveurs HTTPS. Si le serveur proxy utilise HTTPS (également appelés TLS, et auparavant SSL), il est alors en fait très similaire à un VPN, bien qu'un proxy web serve uniquement à crypter le trafic web, tandis qu'un VPN achemine et crypte toutes sortes de trafics à travers ses serveurs.

Un serveur VPN nécessite davantage de permissions sur l'appareil local qu'un simple proxy web et exige généralement que les utilisateurs installent une appli distincte. Toutefois, pour utiliser un proxy, il est possible que chaque application doive être configurée séparément, et modifier la localisation serveur proxy désirée peut nécessiter une reconfiguration complète.

Diagramme d'un VPN comme tunnel crypté entre votre ordinateur et Internet.

Avantages d'un VPN
vs. un proxy gratuit

Une fois que l'appli ExpressVPN est installée, le choix d'une localisation devient simple et rapide, et l'ensemble de votre trafic est protégé avec un cryptage robuste. Ceci vous permet de contourner les menaces sur votre réseau local et d'avoir accès à l'Internet libre et non restreint que vous souhaitez.

Diagramme d'un tunnel VPN protégeant les données entre votre appareil et Internet.

Tous les serveurs proxy ne sont pas malveillants par nature, mais il peut être très difficile de distinguer ceux qui sont mauvais de ceux qui sont inoffensifs. Un test sur plus de 20 000 services proxy a montré qu'ils injectent presque tous divers types de malware.

La vitesse est un autre élément important à prendre en considération. Les serveurs proxy gratuits sont souvent encombrés par une multitude d'utilisateurs souhaitant emprunter gratuitement ce qui s'avère être une autoroute extrêmement lente et embouteillée. Un VPN premium est comparable à un tunnel privé pour vous et vos données, optimisé en permanence pour la stabilité et la vitesse.

Un chauffeur qui jure sur une route encombrée, entouré par des camions de « proxys ».
Un conducteur sur une autoroute VPN ouverte, criant Woo Hoo!

Dois-je utiliser un proxy gratuit ?

Avant de vous connecter à un serveur proxy gratuit, effectuez quelques recherches pour savoir si le trafic est vraiment crypté ou si ce ne sont que de belles paroles. Vous pourriez finir par sacrifier davantage que les petites économies que vous souhaitiez faire au départ, tant en matière de vitesse que de sécurité.

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