Waarom houden we zo van true crime? Hoe digitalisatie onze verslaving voedt

Streaming
30 mins
true crime
  • Dankzij technologie zijn we getuigen van waargebeurde misdaden – true crime – van overal ter wereld, wat onze fascinatie voor dit genre voedt.
  • True-crime-media zijn geëvolueerd van kranten uit de Victoriaanse tijd tot moderne streamingplatforms.
  • Sociale media en online forums hebben het mogelijk gemaakt gezamenlijk onderzoek te doen; gebruikers werken samen om cold cases op te lossen.
  • Met een VPN-download krijgen fans van true crime toegang tot exclusieve content uit verschillende landen.
  • Psychologische factoren zoals nieuwsgierigheid, omgaan met angst en het zoeken naar spanning wakkeren onze obsessie met true crime aan.
  • Ethische verantwoording is cruciaal bij true crime-verhalen. Respect voor slachtoffers en hun families staat centraal, wat vraagt om gevoelige omgang met alle details.

Denk eens terug aan de laatste keer dat je in het zwarte gat bent gezogen van een documentaireserie over true crime. Het ene moment ben je aan het genieten van een snack, en het volgende moment ben je zes afleveringen verder en verzamel je aanwijzingen als een echte detective. Dankzij platforms als Netflix, Max en YouTube zijn deze verhalen uit alle hoeken van de wereld nu met een enkele klik beschikbaar; daardoor kunnen sinistere verhalen en verbijsterende mysteries rechtstreeks in onze huiskamer binnenkomen.

Maar deze rage houdt meer in dan alleen maar bingewatchen. Technologie heeft geleid tot een nieuw soort speurwerk: amateurdetectives proberen op online forums en in DNA-databases cold cases op te helderen die de autoriteiten al tientallen jaren met stomheid geslagen hebben. Maar terwijl wij voor detective spelen, gaat dat wel ten koste van iets. Dezelfde platforms die misdaden helpen oplossen en het bewustzijn vergroten, lopen ook het risico om echte verliezen om te zetten in publiek vermaak.

Volg ons in het onderzoek naar waar de obsessie van de samenleving met true crime vandaan komt; daarbij stellen wij niet alleen vragen over het wie en het hoe, maar ook over het waarom en tegen welke prijs.

De evolutie van true crime in de media 

Onze obsessie met de duistere verhalen over de menselijke natuur is niets nieuws, maar de manier waarop we deze fascinatie voeden is in de loop der jaren dramatisch veranderd. Weet je nog hoe we vroeger bij de radio zaten of het avondjournaal volgden voor updates over de laatste rechtszaak die de krantenkoppen had gehaald? Nu heeft de evolutie van de media niet alleen de manier veranderd waarop we toegang krijgen tot deze verhalen, maar ook hoe we ermee omgaan.

Van de begindagen van sensationele kranten tot het moderne tijdperk van streamingdiensten: hier zijn acht opmerkelijke gevallen die laten zien hoe true crime media zich hebben ontwikkeld.

Evolutie van true crime in de media.

1. Victoriaanse sensatiezucht: Jack the Ripper (1888)

De gruwelijke moorden van Jack the Ripper in het Victoriaanse Londen werden gretig aangegrepen door sensatiebeluste kranten als The Star en The Daily Telegraph. Door gruwelijke details te onthullen, wilde speculaties over de dader te voeden en zelfs brieven van de vermeende Ripper te publiceren, zaaiden ze angst onder de bevolking. Deze mediahype beïnvloedde niet alleen de publieke opinie, maar vormde ook de blauwdruk voor hedendaagse verslaggeving over waargebeurde misdaden om de verkoop van kranten te stimuleren.

2. Mediacircus: de ontvoering van Lindbergh (1932)

In 1932 greep de ontvoering van Charles Lindbergh Jr. Amerika bij de keel. De media stortten zich op de zaak, met krantenkoppen en radio-uitzendingen die elke stap van de verdwijning van de 20 maanden oude jongen op de voet volgden. De ongekende mediastorm leidde zelfs tot nieuwe wetten om de berichtgeving over spraakmakende misdaden te reguleren. Dit benadrukte de toenemende macht en invloed van de media in het beïnvloeden van het publieke debat en het juridische systeem.

Poster over de vermissing van de 20 maanden oude Charles Lindbergh Jr., die op 1 maart 1932 uit zijn kinderkamer werd ontvoerd. Tragisch genoeg werd zijn lichaam twee maanden later ontdekt; uiteindelijk werd Bruno Hauptmann veroordeeld en geëxecuteerd voor de misdaad; Wikipedia
Poster over de vermissing van de 20 maanden oude Charles Lindbergh Jr., die op 1 maart 1932 uit zijn kinderkamer werd ontvoerd. Tragisch genoeg werd zijn lichaam twee maanden later ontdekt; uiteindelijk werd Bruno Hauptmann veroordeeld en geëxecuteerd voor de misdaad; Wikipedia

3. Gerechtigheid op televisie: de zaak Sam Sheppard (1954)

Dr. Sam Sheppard, beschuldigd van de moord op zijn vrouw, stond centraal in een spraakmakende zaak die de invloed van media op de rechtsgang blootlegde. Zijn proces, een van de eerste die uitgebreid op televisie werd uitgezonden, wakkerde een publiek debat aan over media-ethiek en aanname van onschuld. Uiteindelijk oordeelde het Amerikaanse Hooggerechtshof dat Sheppard geen eerlijk proces had gekregen, mede door het mediacircus dat zijn zaak omringde. De zaak benadrukte de voortdurende spanning tussen persvrijheid en een eerlijk proces.

4. Beroemde criminelen: de Ted Bundy-processen (1979-1980)

Ted Bundy was een huiveringwekkend voorbeeld van hoe mediasensatie onheilspellend kan worden. Bundy was bekend om zijn verontrustende charme; hij verzamelde een fanclub die ondanks zijn gruwelijke misdaden op bizarre wijze door hem gefascineerd was. Deze eigenaardige fascinatie maakte van zijn processen een regelrechte media-gebeurtenis; het was het eerste proces ooit dat landelijk werd uitgezonden en door miljoenen werd bekeken. Dit geeft aan hoe de media zelfs de ernstigste strafprocessen konden omvormen tot televisie die je gezien moet hebben. Dit riep vragen op over de impact van dit soort vertoningen op de publieke perceptie en gerechtigheid.

Tijdens de processen tegen Ted Bundy werden de rechtszittingen bijgewoond door een ongebruikelijke groupie-fanbase van jonge vrouwen, gefascineerd door zijn charisma; Reddit
Tijdens de processen tegen Ted Bundy werden de rechtszittingen bijgewoond door een ongebruikelijke groupie-fanbase van jonge vrouwen, gefascineerd door zijn charisma; Reddit

5. Overmaat aan verslaggeving: O.J. Simpson-proces (1994)

Het O.J. Simpson-proces was een mediastorm zonder precedent. De live-uitzendingen trokken miljoenen kijkers en maakten van de rechtszaak een nationale obsessie. De bizarre mix van sterrencultus en brute misdaad fascineerde en verdeelde het publiek.

De intense media-aandacht beïnvloedde niet alleen de publieke opinie over de zaak, maar bracht ook bredere maatschappelijke thema’s aan het licht. Rassenongelijkheid, politiemisbruik en de onaantastbaarheid van beroemdheden (het ‘halo-effect’) werden prominent besproken, wat de complexe relatie tussen mediaverhalen en maatschappelijke kwesties benadrukte.

6. Nauwkeurigheid van sociale media: de bomaanslag op de Boston Marathon (2013)

De bomaanslag op de Boston Marathon stelde de snelheid en nauwkeurigheid van sociale media op de proef en benadrukte ook de diepgaande impact ervan op wetshandhaving en perceptie van openbare veiligheid. Terwijl de chaos zich ontvouwde, waren platforms als Twitter (nu X) essentieel voor noodcommunicatie, maar de snelle verspreiding van verkeerde informatie leidde ook tot onterechte beschuldigingen en paniek. Tijdens de onmiddellijke nasleep wezen gebruikers op de subreddit r/findbostonbombers van Reddit en andere sociale-mediaplatforms ten onrechte verschillende onschuldige personen aan als verdachte, waaronder Sunil Tripathi die een maand vóór de terreuraanslag vermist was geraakt. Dit had ernstige gevolgen, waaronder intimidatie en bedreigingen voor de families van de onterecht beschuldigden.

Brown University-student Sunil Tripathi werd op Reddit ten onrechte beschuldigd van betrokkenheid bij de bomaanslag op de Boston Marathon. Hij raakte een maand vóór de aanval vermist en zijn lichaam werd later gevonden; de autoriteiten stelden vast dat hij door zelfmoord was omgekomen; Facebook
Brown University-student Sunil Tripathi werd op Reddit ten onrechte beschuldigd van betrokkenheid bij de bomaanslag op de Boston Marathon. Hij raakte een maand vóór de aanval vermist en zijn lichaam werd later gevonden; de autoriteiten stelden vast dat hij door zelfmoord was omgekomen; Facebook

De gebeurtenis veroorzaakte een verandering in de manier waarop rechtshandhavingsinstanties sociale media gebruiken; instanties werden ertoe aangezet hun online aanwezigheid en interactie met het publiek tijdens noodsituaties te verbeteren. Het leidde ook tot discussies over de verantwoordelijkheid van digitale platforms bij het reguleren van content om de virale verspreiding van schadelijke desinformatie te voorkomen.

7. Impact van documentaires: Making a Murderer (2015)

De Netflix-serie Making a Murderer zorgde voor een aardverschuiving in het genre van true-crime-documentaires. Steven Avery, een man die eerder vrijgesproken was dankzij DNA-bewijs, werd opnieuw verdacht van een misdaad, de moord op fotograaf Teresa Halbach. De serie riep massale reacties op, met petities, online discussies en zelfs hernieuwd onderzoek naar de zaak.

Making a Murderer bracht kijkers in een nationale discussie over rechtvaardigheid en transparantie. Het bewees dat een goed gemaakte docuserie een breed publiek kan aanspreken en aanzetten tot nadenken en actie.

8. Verslaggeving op meerdere platforms: het Alex Murdaugh-proces (2023)

Alex Murdaugh, een voormalig advocaat in South Carolina die beschuldigd werd van de moord op onder meer zijn vrouw en zoon, was er getuige van dat zijn proces uitgebreid besproken werd op verschillende digitale platforms. Van traditionele nieuwsuitzendingen tot podcasts en YouTube-kanalen die elke ontwikkeling analyseerden: de zaak toonde de huidige staat van true crime media: een spektakel dat dag en nacht doorging op verschillende platforms.

De gruwelijke moorden, gecombineerd met onthullingen over financiële fraude en de tragische ondergang van een prominente familie, trokken een wereldwijd publiek. De zaak toonde de kracht van hedendaagse digitale media om ons te boeien en te betrekken bij waargebeurde misdaden, ongeacht geografische grenzen.

Technologische revolutie in waargebeurde misdaadverhalen

Hoe meer nieuwe technologieën en platforms er verschijnen, des te sneller verandert onze beleving van true crime. Dat gaat zo:

Dag-en-nacht nieuwscyclus

De meedogenloze berichtgeving in de media heeft onze fascinatie voor true crime vergroot. Sinds de jaren vijftig, en vooral vanaf de jaren zeventig, hebben de media ons overspoeld met misdaadverhalen. De zinsnede ‘Als er bloed is, verkoopt het’ onderstreept de focus van de media op geweldsmisdrijven, waardoor onze belangstelling en angst verder worden aangewakkerd. De constante stroom nieuws en updates houdt deze verhalen vers in ons geheugen, en dat maakt het moeilijk om het te negeren. 

On-demand content

De tijd is voorbij dat je moest wachten tot de volgende aflevering op tv werd uitgezonden; nu liggen hele seizoenen van aangrijpende docuseries binnen handbereik, klaar om te bingen wanneer het ons uitkomt. Streamingplatforms zijn schatkamers geworden voor liefhebbers van true crime en bieden een overvloed aan documentaires en series die huiveringwekkende zaken ontrafelen. Deze rechtstreekse toegang voedt onze obsessie en stelt ons in staat om in de ingewikkelde details van elke zaak te duiken, waardoor we veranderen in amateurspeurders.

De opkomst van on-demand streaming heeft het true-crime-genre ook gedemocratiseerd. Onafhankelijke filmmakers hebben nu een platform om hun werk te presenteren en minder bekende cases en nieuwe perspectieven naar een wereldwijd publiek te brengen. Dat de diversiteit aan content zo is toegenomen, betekent dat true-crime-fans verhalen uit verschillende culturen en gezichtspunten kunnen verkennen, waardoor hun begrip van het genre wordt verrijkt.

Podcasts

Podcasts brengen ware misdaadverhalen dichterbij dan ooit tevoren. Met een microfoon en internet kan iedereen een boeiende audiovertelling creëren. Series als Serial, die de zaak Adnan Syed belicht, houden miljoenen luisteraars in hun greep. Elke aflevering ontrafelt nieuwe details en transformeert je dagelijkse routine in een spannende speurtocht. In het geval van Adnan Syed leidde de aandacht van de podcast zelfs tot zijn vrijlating na meer dan 20 jaar celstraf. Serial toont de kracht van podcasts om complexe verhalen te ontrafelen en onrecht aan het licht te brengen.

Platforms zoals Spotify bieden talloze podcasts die zich richten op huiveringwekkende cold cases en aangrijpende verhalen; dat weerspiegelt de groeiende obsessie met true-crime-verhalen.
Platforms zoals Spotify bieden talloze podcasts die zich richten op huiveringwekkende cold cases en aangrijpende verhalen; dat weerspiegelt de groeiende obsessie met true-crime-verhalen.

Podcasts vestigen ook de aandacht op minder bekende gevallen die misschien niet op tv of film verschijnen. Onafhankelijke makers kunnen verhalen die vergeten of over het hoofd gezien zijn, onderzoeken en een stem geven aan slachtoffers en pleitbezorgers die anders misschien niet gehoord zouden worden. Oproepen van luisteraars en discussies op sociale media voegen een interactieve laag toe, waardoor een gemeenschap van true-crime-fans ontstaat die actief deelnemen aan het verhaal.

Sociale media

Socialmediaplatforms hebben misdaadonderzoek veranderd van een solo-activiteit in een gezamenlijk onderzoek. Platforms zoals Reddit hosten gemeenschappen waar amateurdetectives lopende en historische gevallen bespreken, ontleden en theoretiseren. Subreddits zoals r/UnresolvedMysteries en r/TrueCrime brengen mensen van over de hele wereld samen om inzichten te delen en soms zelfs echte mysteries te ontrafelen.

Communities als r/UnresolvedMysteries op Reddit laten zien hoe socialmediaplatforms het oplossen van misdaden van een solo-activiteit veranderen in een gezamenlijk onderzoek. Met meer dan 3,3 miljoen leden is deze subreddit gewijd aan het analyseren van en speculeren over onopgeloste mysteries.
Communities als r/UnresolvedMysteries op Reddit laten zien hoe socialmediaplatforms het oplossen van misdaden van een solo-activiteit veranderen in een gezamenlijk onderzoek. Met meer dan 3,3 miljoen leden is deze subreddit gewijd aan het analyseren van en speculeren over onopgeloste mysteries.

Het virale karakter van sociale media betekent dat verhalen over waargebeurde misdaden in een mum van tijd een wereldwijd publiek kunnen bereiken. Deze snelle verspreiding van informatie kan de belangstelling voor cold cases opnieuw aanwakkeren en druk uitoefenen op autoriteiten om een onderzoek te heropenen. Dat brengt echter ook het risico met zich mee dat er verkeerde informatie en ongefundeerde beschuldigingen worden verspreid, zoals blijkt uit de bomaanslagen op de marathon van Boston, waar internetrechercheurs onterecht verdachten hebben aangewezen.

Platforms als YouTube, TikTok en Patreon hebben ook een nieuwe generatie true-crime-vertellers gecreëerd die video gebruiken om voorvallen te vertellen en te analyseren. Deze makers, zoals Coffeehouse Crime en True Criminal, combineren zorgvuldig onderzoek met boeiende beelden, waardoor complexe verhalen toegankelijker worden voor een jonger, technisch onderlegd publiek. Het hapklare karakter van TikTok-video’s past perfect in ons snelle leven, waardoor we snel en gemakkelijk true-crime-content tot ons kunnen nemen.

Blogs en interactieve websites

Blogs en interactieve websites hebben ook een grote rol gespeeld in verhalen over waargebeurde misdaden. Sites als Websleuths en The Doe Network zijn ideaal voor amateurdetectives die zich in onopgeloste zaken willen verdiepen. Deze platforms zijn van onschatbare waarde geworden voor crowdsourced onderzoek, waarbij leden van de gemeenschap informatie verstrekken, bewijsmateriaal analyseren en theorieën delen.

Interactieve websites zoals Websleuths hosten forums waar leden bewijsmateriaal analyseren, theorieën bespreken en samenwerken aan het oplossen van mysteries.
Interactieve websites zoals Websleuths hosten forums waar leden bewijsmateriaal analyseren, theorieën bespreken en samenwerken aan het oplossen van mysteries.

Neem bijvoorbeeld de zaak ‘Buckskin Girl’. Dit ongeïdentificeerde moordslachtoffer werd in 1981 in Ohio gevonden. Dankzij de samenwerking tussen amateurdetectives op Websleuths en forensische experts werden in 2018 nieuwe DNA-technieken gebruikt om haar uiteindelijk te identificeren als Marcia King. Deze zaak laat zien hoe online communities hun krachten kunnen bundelen met professionals om cold cases op te lossen die de autoriteiten jarenlang hebben beziggehouden (hierover later meer).

Interactieve websites bieden ook gedetailleerde casusarchieven, tijdlijnen en discussieforums, waardoor gebruikers zich kunnen verdiepen in de specifieke kenmerken van een zaak. Dit niveau van betrokkenheid bevordert een gemeenschapsgevoel onder liefhebbers van true crime  en houdt ook de publieke belangstelling voor onopgeloste zaken levend, en dat leidt soms tot nieuwe ontwikkelingen en doorbraken.

VPN’s

VPN’s, zoals VPN-routers, hebben de toegang tot true-crime-content enorm vereenvoudigd. Door geografische grenzen te omzeilen, ontsluiten ze een schat aan verhalen van over de hele wereld. Streamingplatformen bieden vaak exclusieve series en documentaires die enkel in bepaalde landen beschikbaar zijn. Met een VPN kunnen true-crime-liefhebbers virtueel reizen en een breed scala aan boeiende verhalen verkennen. Zo kunnen fans spraakmakende series uit het Verenigd Koninkrijk bekijken of duiken in documentaires die exclusief zijn voor de VS, allemaal vanuit hun eigen huis.

VPN’s bieden ook privacy en veiligheid, waardoor fans zich in deze verhalen kunnen verdiepen zonder zich zorgen te hoeven maken dat hun online activiteiten worden gemonitord. Met gecodeerde verbindingen zorgen VPN’s ervoor dat de browsegeschiedenis en privé-gegevens beschermd blijven; zo wordt een extra beveiligingslaag toegevoegd terwijl de enthousiastelingen zich onderdompelen in de wereld van true crime. Bovendien kunnen VPN’s helpen een stabiele verbinding te behouden, waardoor onderbrekingen tijdens data-intensieve streamingsessies (oftewel afknijpen door de internetprovider) worden voorkomen en een soepele, ononderbroken weergave van favoriete misdaadprogramma’s en documentaires wordt gegarandeerd.

Consumptie van true crime in verschillende culturen

Het lijdt geen twijfel dat digitalisatie de manier waarop we omgaan met waargebeurde misdaadverhalen dramatisch heeft veranderd. Maar hoewel onze obsessie voor true crime een wereldwijd fenomeen is, zijn er tussen verschillende culturen grote verschillen in de manier waarop deze wordt waargenomen en geconsumeerd.

Van de dramatische flair van Amerikaanse verhalen tot de emotionele verhalen in Zuid-Korea: elke cultuur biedt een uniek perspectief op true crime.

RegioVerhaalstijlBerichtgeving in de mediaOntvangst van het publiekVoorkeursplatforms
VSDramatisch, gedetailleerd, vaak sensationeelUitgebreid, multi-platformZeer betrokken, participatiefPodcasts, streamingdiensten, sociale media, forums
JapanIngetogen, respectvol, gericht op slachtoffersBeperkt, gecontroleerdGereserveerd, meer over maatschappelijke reflectieOnline artikelen, documentaires, minimale sociale media
ScandinaviëAnalytische, op feiten gebaseerde, sociale contextUitgebreid, evenwichtigDoordachte, kritische nadruk op hervorming van het rechtsstelselPodcasts, online artikelen, sociale media
Zuid-KoreaEmotioneel, melodramatisch, gedetailleerdUitvoerig en in serieEmotioneel geladen discussies binnen de gemeenschapStreamingdiensten, online forums, tv-series
Verenigd KoninkrijkOnderzoekend, evenwichtig, historischDiepgaande, documentaire-stijlBetrokken, met interesse in de historische contextDocumentaires, podcasts, interactieve websites
IndiaVerhalend, onderzoekend, diversGroeiend, multi-platformSteeds meer betrokken, grotendeels speculatief, gevarieerd per regioTelevisie, kranten, YouTube, sociale media
Latijns AmerikaGepassioneerd, dramatisch, sociaal gerichtUitgebreid, crossmediaalDiep betrokken, met een focus op sociale rechtvaardigheidTelevisie, radio, sociale media, online artikelen

Verenigde Staten

In de VS bloeit het vertellen van waargebeurde misdaadverhalen door drama en details, vaak met een sensationele twist. Neem bijvoorbeeld populaire docuseries zoals The Staircase of The Jinx – die zitten boordevol cliffhangers en psychologische diepten. The Staircase volgt het proces tegen Michael Peterson, een schrijver die ervan wordt beschuldigd zijn vrouw Kathleen te hebben vermoord, wier dood aanvankelijk als een ongeluk werd beschouwd. The Jinx onderzoekt het leven van Robert Durst, erfgenaam van onroerend goed en verdacht van meerdere moorden. De documentairereeks onthult huiveringwekkende bekentenissen en nieuw bewijsmateriaal, waardoor de kijkers geboeid blijven.

Colin Firth en Toni Collette spelen de hoofdrol in Max' bewerking van The Staircase, een weergave van het proces tegen Michael Peterson, een schrijver die ervan wordt beschuldigd zijn vrouw Kathleen te hebben vermoord; Max
Colin Firth en Toni Collette spelen de hoofdrol in Max’ bewerking van The Staircase, een weergave van het proces tegen Michael Peterson, een schrijver die ervan wordt beschuldigd zijn vrouw Kathleen te hebben vermoord; Max

De berichtgeving in de media over waargebeurde misdaden in de VS omvat tv-programma’s, podcasts, boeken en sociale media, waardoor een multi-platformaanpak ontstaat die het publiek verslaafd houdt. American Nightmare bijvoorbeeld, waarin het verhaal wordt verteld van de ontvoering in 2015 van Denise Huskins (die werd bestempeld als de Gone Girl uit het echte leven), betoverde kijkers met zijn intense verhaal en emotionele diepgang, en illustreert hoe true crime een essentiële kijkervaring kan worden.

Japan

De Japanse benadering van true crime is meer ingetogen en respectvol; de nadruk ligt op de slachtoffers en hun familie. De verhalen zijn vaak minimalistisch en de berichtgeving in de media wordt in de hand gehouden om de privacy en waardigheid te beschermen. De documentaire Missing: The Lucie Blackman Case (die het onderzoek volgt naar de moord op een Britse hostess door een van haar gasten) focust op maatschappelijke impact in plaats van op sensationele details. Deze benadering weerspiegelt de culturele nadruk op harmonie en respect, wat verder blijkt uit de berichtgeving over de Tsutomu Miyazaki-moorden (de meest beruchte seriemoordenaar van Japan), waar de media de nadruk legden op de psychologische en sociale implicaties van de gruwelijke details van Miyazaki’s misdaden.

Scandinavië

Landen in Scandinavië, bekend om hun grote vertrouwen in het rechtssysteem, benaderen true crime met een analytische, op feiten gebaseerde stijl. De berichtgeving in de media is alomvattend en evenwichtig en biedt een grondige analyse zonder sensatiezucht. De Deense serie The Investigation bijvoorbeeld reconstrueert het onderzoek de moord op journalist Kim Wall, waarbij de nadruk ligt op procedurele en juridische aspecten en niet op sensationele details. Deze methodische verteltrant benadrukt de Scandinavische focus op rechtshervorming en sociale transparantie.

Zuid-Korea

Zuid-Koreaanse true crime verslagen zijn vaak emotioneel en melodramatisch, met gedetailleerde verhaallijnen die het publiek boeien. Een programma als The Voice (die de levens volgt van 112 leden van het alarmnummer en de meldkamer) en documentaires over zaken als de ramp met de Sewol Ferry boeien de kijkers enorm en worden vaak in series uitgebracht om de interesse vast te houden.

De arrestatie van Yoo Young-chul, bekend als de Raincoat Killer, die Zuid-Korea terroriseerde met een reeks brute moorden. Zijn zaak is een voorbeeld van de emotionele en melodramatische benadering van het land bij het vertellen van true-crime-verhalen; Netflix
De arrestatie van Yoo Young-chul, bekend als de Raincoat Killer, die Zuid-Korea terroriseerde met een reeks brute moorden. Zijn zaak is een voorbeeld van de emotionele en melodramatische benadering van het land bij het vertellen van true-crime-verhalen; Netflix

De berichtgeving in de media over seriemoordenaar Yoo Young-chul (ook bekend als The Raincoat Killer) was dan ook zeer dramatisch en weerspiegelde de maatschappelijke betrokkenheid van het land bij het vertellen van emotionele verhalen en maatschappelijke discussies.

Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk wordt true crime vaak benaderd met een onderzoekende en evenwichtige stijl, waarbij de nadruk ligt op de historische context. Documentaires en series zoals The Yorkshire Ripper-files geven een alomvattend overzicht van onderzoeken, waarbij de nadruk ligt op feiten en bewijsmateriaal. Een ander voorbeeld is de berichtgeving over de moord op Grace Millane. Grace, een Britse backpacker, werd in 2018 in Nieuw-Zeeland vermoord door een man die ze op Tinder had ontmoet. Destijds ging de berichtgeving dieper in op het politieonderzoek, gerechtelijke procedures en de bredere implicaties voor de veiligheid van online daten. Deze gedetailleerde, op feiten gebaseerde verslaglegging spreekt een publiek aan dat geïnteresseerd is in diepgaande analyses en hedendaagse kwesties.

India

In India zijn true crime verhalen diep geworteld in de rijke verteltraditie van het land. Denk aan de aangrijpende verhalen rond de Aarushi Talwar-zaak, waarin de moord op een 13-jarig meisje in 2008 leidde tot een ingewikkeld web van gezinsdynamiek, misstappen van de politie en ongebreidelde speculaties in de media. De zaak werd een nationale obsessie, waarbij talloze theorieën en roddels de fascinatie van het publiek aanwakkerden.

Een andere sensationele zaak was die van Bollywood-acteur Sushant Singh Rajput, die in 2020 stierf. Ondanks dat zijn dood als zelfmoord werd bestempeld, benadrukt de daaropvolgende media-razernij rond zijn vriendin Rhea Chakraborty – waarin zij ervan beschuldigd werd een aanslag op de ster te hebben georganiseerd – nog eens hoe speculatie de feitelijke berichtgeving vaak kan overschaduwen. Deze zaak, vol theorieën en publieke intriges, illustreert hoe true crime in India tragedies uit het echte leven kan veranderen in een landelijk debat en een publiek spektakel.

Een bericht op X van een fan die Rhea Chakraborty ervan beschuldigt betrokken te zijn bij de dood van haar vriend, Bollywood-acteur Sushant Singh Rajput. De zaak leidde tot media-razernij en wijdverbreide speculatie in India; X
Een bericht op X van een fan die Rhea Chakraborty ervan beschuldigt betrokken te zijn bij de dood van haar vriend, Bollywood-acteur Sushant Singh Rajput. De zaak leidde tot media-razernij en wijdverbreide speculatie in India; X

Latijns Amerika

In Latijns-Amerika zijn true-crime-verhalen gepassioneerd en dramatisch, met de nadruk op sociale kwesties en gerechtigheid. De media-aandacht is uitgebreid en crossmediaal, inclusief televisie, radio en gedrukte media. Dit is te zien in series als Narcos, die de maatschappelijke impact van misdaden benadrukken en een diepe weerklank vinden bij het publiek. Het verhaal van Pablo Escobar en het Medellín-kartel duikt in de sociale en politieke gevolgen en toont de dramatische en sociaal gerichte vertelstijl van de regio.

Een ander aangrijpend verhaal is dat van Miriam Rodríguez Martínez, een moeder die het recht in eigen hand nam nadat haar dochter werd ontvoerd en vermoord door een drugskartel in Mexico. Haar meedogenloze achtervolging van de moordenaars van haar dochter, waarbij ze ze één voor één opspoorde, fascineerde de natie. Miriams verhaal, gevuld met persoonlijke moed en onwankelbare vastberadenheid, illustreert hoe true crime in Latijns-Amerika intense verhalen verweeft met een zoektocht naar gerechtigheid, waardoor tragedies uit het echte leven worden omgezet in impactvolle verhalen.

Wat drijft onze fascinatie voor true crime?

Van podcasts tot docuseries: het is duidelijk dat onze obsessie voor true crime grenzen en culturen overstijgt, en ons verenigt in een gedeelde nieuwsgierigheid naar de ergste soorten mensen. Sterker nog, een recente YouGov-studie laat zien dat meer dan 50% van de Amerikanen geniet van true crime content, en dat 35% deze minstens één keer per week opzoekt. Maar wat boeit ons zo in deze verhalen? Waarom zitten we aan het scherm gekluisterd en kunnen we niet wegkijken als het drama zich ontvouwt?

Psychologische factoren

Nieuwsgierigheid en angst

De kern van onze intriges is een aangeboren nieuwsgierigheid naar de duistere aspecten van de menselijke natuur. Verhalen over waargebeurde misdaden stellen ons in staat deze ziekelijke curiosa veilig te onderzoeken, waardoor we potentiële bedreigingen kunnen begrijpen zonder daadwerkelijk gevaar. In een recent interview in de New York Post heeft Dr. Coltan Scrivner, een onderzoekswetenschapper, gezegd dat deze fascinatie waarschijnlijk oerwortels heeft die teruggaan tot 300.000 jaar geleden, toen mensen taal en proactieve agressie begonnen te gebruiken. Scrivner legt uit dat het voor je overleving essentieel was om te leren over gevaarlijke mensen, omdat het de vroege mensheid hielp om potentiële bedreigingen in hun gemeenschap te identificeren.

Het gevoel dat je voorbereid bent

True crime kan ons ook helpen ons beter voorbereid en minder kwetsbaar te voelen voor gevaren in de echte wereld. In een onderzoek van OnePoll werd ontdekt dat 76% van de fans van true crime gelooft dat het consumeren van dergelijke content hen helpt soortgelijke situaties in het echte leven te vermijden. Door het gedrag en de patronen van criminelen te begrijpen, voelen we ons een beetje beter toegerust om de signalen van een moordenaar te herkennen en onszelf te beschermen.

Interessant genoeg voelen vooral vrouwen zich aangetrokken tot true crime. Ongeveer 73% van de luisteraars van true crime podcasts is vrouw; mogelijk houdt dat verband met een verhoogd bewustzijn van persoonlijke veiligheid en kwetsbaarheid. Ook al maken mannen ruim 95% uit van alle personen die voor moord zijn veroordeeld, en 79% van de slachtoffers, richten de true crime verhalen die we horen zich vaak op vrouwelijke slachtoffers. Deze focus benadrukt de maatschappelijke zorgen over geweld tegen vrouwen en raakt een gevoelige snaar bij het vrouwelijke publiek.

Deze verhalen laten ook vaak de veerkracht van vrouwelijke slachtoffers zien, waardoor een sterke emotionele band en een honger naar gerechtigheid ontstaat. Ze geven ook praktische tips om veilig te blijven. Uit onderzoek blijkt dat vrouwen zich aangetrokken voelen tot true crime verhalen waarin het gaat over overlevingsstrategieën en inzicht in crimineel gedrag. Door in de geest van een crimineel te kruipen, voelen vrouwen zich beter voorbereid om gevaar te herkennen en zichzelf te beschermen in reële situaties.

Sensatie en spanning

Heb jij ooit een adrenalinekick gekregen van een goede horrorfilm? Verhalen over waargebeurde misdaden veroorzaken een soortgelijke reactie. De spanning en onvoorspelbaarheid houden ons op het puntje van onze stoel, waardoor we een hartverscheurende sensatie krijgen zonder enig echt gevaar – een gevoel dat verslavend kan zijn. Volgens Scrivner maken verhalen over waargebeurde misdaad gebruik van onze primaire angstreactie, waardoor een opwindende ervaring ontstaat die net zo verslavend is als een ritje in een achtbaan of een spookhuis. Fans van true crime genieten ook vaak van de intellectuele uitdaging om aanwijzingen en theorieën samen te voegen, hun probleemoplossende vaardigheden aan te wenden en een gevoel van voldoening te ervaren als ze de punten met elkaar verbinden.

Waarom we verslaafd zijn aan true crime.

Fascinatie voor het kwaad

Verhalen over waargebeurde misdaden geven ons een kijkje in het hoofd van degenen die gruwelijke daden begaan en gebruikmaken van wat forensische psychologen een “fundamentele menselijke impuls” noemen: het plegen van ee moord. Deze fascinatie voor de strijd tussen goed en kwaad begint in de kindertijd en blijft ons hele leven bestaan. We zijn geïntrigeerd door wat mensen ertoe drijft extreme gewelddaden te plegen, omdat dit zo ver verwijderd is van onze eigen realiteit. Volgens auteur Caitlin Rother kunnen we, door in deze psychologische diepten te duiken, onszelf beschermen en onze nieuwsgierigheid naar afwijkend gedrag bevredigen.

Apathie van omstanders

Op dezelfde manier als we wel moeten kijken naar verkeersongelukken of natuurrampen, trekt de gruwelijke aard van seriemoorden en gewelddadige misdaden onze aandacht. Psychologen zijn het erover eens dat dit deel uitmaakt van de bredere maatschappelijke fixatie op geweld en rampspoed – gebeurtenissen die gruwelijk zijn maar toch onmogelijk te negeren. True crime geeft een raar gevoel van opluchting, waardoor we erkennen dat er weliswaar vreselijke dingen gebeuren, maar dat ze ook iemand anders overkomen. Deze ‘beter zij dan ik’-mentaliteit, bekend als omstander-apathie, speelt een belangrijke rol in onze fascinatie voor true crime.

Het verwerken van persoonlijke angsten en emoties

Verhalen over waargebeurde misdaden roepen vaak sterke emotionele reacties op, waardoor empathie voor de slachtoffers en een verlangen naar gerechtigheid worden bevorderd. Deze verhalen laten ons nadenken over morele en ethische vraagstukken, waarbij we rekening houden met de aard van goed en kwaad en de impact van misdaad op personen en hun families. Psychologen suggereren dat het verdiepen in true crime ons helpt om in een gecontroleerde omgeving contact te maken met onze donkerste emoties. Deze emotionele band kan bijna therapeutisch zijn, omdat we steeds weer op zoek gaan naar de morele helderheid en de emotionele betrokkenheid die deze verhalen bieden.

Bovendien zorgen verhalen over waargebeurde misdaden ervoor dat we empathie kunnen voelen – niet alleen voor de slachtoffers, maar soms zelfs voor de daders. Door hun achtergrond en motivatie te begrijpen, krijgen we een genuanceerder beeld van menselijk gedrag. Deze complexe emotionele betrokkenheid kan ons helpen onze eigen angsten te verwerken en te beheersen. Daarbij komen thema’s als machteloosheid, veiligheid en gehechtheid aan bod. Via deze verhalen confronteren en begrijpen we onze diepste angsten, en vinden we iets van controle en begrip in de chaos.

True crime biedt een veilige ruimte om onze angsten te verkennen, ons morele kompas te onderzoeken en met intense emoties om te gaan, allemaal vanuit het comfort van onze huiskamer.

Sociale en culturele invloeden

Sociale verbinding

Verhalen over waargebeurde misdaden bevorderen vaak een gemeenschapsgevoel en verbondenheid onder de fans. Of het gaat om onder het genot van een kopje koffie theorieën te delen, of om diep in online discussies te duiken, deze gedeelde interesses kunnen ook sterke verbindingen creëren. Dit gemeenschappelijke aspect helpt mensen zich te verbinden aan gemeenschappelijke interesses; zo wordt true crime een populair onderwerp in verschillende sociale omgevingen. Onlinegemeenschappen en socialmediagroepen die zich bezighouden met discussies over true crime zijn perfecte voorbeelden van hoe deze verhalen mensen samenbrengen, interacties faciliteren en een gevoel van een gemeenschappelijk doel creëren.

Culturele verhalen

Zoals hierboven vermeld, heeft technologie true crime omgevormd tot een samenwerkingservaring. Online forums, socialmediagroepen en interactieve websites hebben bruisende gemeenschappen gecreëerd waar enthousiastelingen ideeën, theorieën en emotionele steun uitwisselen. Deze digitale ruimtes verdiepen onze betrokkenheid bij true crime content en bevorderen een gevoel van een gemeenschappelijk doel. Of het nu gaat om het ontleden van een zaak op Reddit of het deelnemen aan een discussiegroep op Facebook, deze interacties maken de ervaring meeslepender en meer verbonden, waardoor mensen worden aangetrokken die naar verbinding snakken en zorgt dat ze terugkomen voor meer.

Is het slecht voor je om true crime te bingen?

Een true crime verslaving is normaler dan je zou denken. In een interview met NPR heeft Dr. Michael Mantell, voormalig hoofdpsycholoog van de politie van San Diego, gezegd dat onze nieuwsgierigheid naar misdaad verschillende gezonde psychologische doelen kan dienen. Het is een manier voor onze geest om de complexiteit van menselijk gedrag en moraliteit te onderzoeken. Door verhalen over waargebeurde misdaad kunnen we ons verdiepen in de donkere kant van de menselijke natuur, onze nieuwsgierigheid bevredigen en ons zelfs beter voorbereid voelen op mogelijke bedreigingen.

Maar zoals met alles kan er ook te veel van het goede zijn. Als je diep in verhalen over moord en chaos zit, is het gemakkelijk om om elke hoek bedreigingen te zien. Overmatige consumptie kan leiden tot een vertekend beeld van hoe vaak misdaad werkelijk voorkomt, waardoor we ons in ons dagelijks leven angstiger en minder veilig voelen.

Ook loop je het risico ongevoelig te worden voor geweld en tragedie. Wanneer elke gruwelijke daad wordt omgezet in amusement, kan het echte menselijke lijden achter deze verhalen verloren gaan. We zouden kunnen vergeten dat dit echte mensen zijn met echte pijn, en niet alleen maar personages in een televisieprogramma.

De menselijke prijs van onze true-crime-obsessie

Dit omvat ook de impact op de families van de slachtoffers. True crime is niet zomaar een aangrijpend verhaal, maar een harde realiteit waar zij elke dag mee moeten leven. Het opnieuw vertellen van de tragedies van hun dierbaren kan een tweesnijdend zwaard zijn, dat zowel pijn met zich meebrengt als een platform voor belangenbehartiging.

Neem het geval van Laci Peterson; de moord op haar hield in 2002 de natie in zijn greep. Hoewel de berichtgeving in de media hielp het bewustzijn te vergroten, bracht het ook een mediacircus teweeg dat vaak de waardigheid van haar nagedachtenis en het verdriet van haar familie overschaduwde. Evenzo uitten de families van de slachtoffers van Jeffrey Dahmer hun diepe angst over de hernieuwde aandacht die de populaire Netflix-serie The Dahmer-Monster uit 2022 teweegbracht. Hoewel het programma nieuwe perspectieven aan het licht bracht, opende het ook oude wonden en onderwierp het de families opnieuw aan de pijn van het verliezen van een geliefde.

Evan Peters speelde Jeffrey Dahmer in de Netflix-serie uit 2022; dit leidde tot controverse en veroorzaakte nieuwe onrust bij de families van de slachtoffers van de echte seriemoordenaar; Netflix
Evan Peters speelde Jeffrey Dahmer in de Netflix-serie uit 2022; dit leidde tot controverse en veroorzaakte nieuwe onrust bij de families van de slachtoffers van de echte seriemoordenaar; Netflix

True-crime-content kan deze tragedies soms uitbuiten voor entertainment, waardoor ethische vragen rijzen over de balans tussen het vertellen van verhalen en gevoeligheid. Makers van true crime content worden geconfronteerd met aanzienlijke ethische dilemma’s, zoals het respecteren van de privacy van slachtoffers en hun families, het vermijden van sensatiezucht en  zorgen dat hun werk geen misbruik maakt van het lijden in het echte leven.

Belangengroepen betogen dat true crime, mits er zorgvuldig mee wordt omgegaan, een positieve invloed kan hebben. Organisaties als het National Center for Victims of Crime doen hun best om ervoor te zorgen dat de true crime content respectvol is en dat belangrijke kwesties zoals de rechten van slachtoffers en misdaadpreventie worden belicht. Een ander voorbeeld is de podcast My Favorite Murder, gepresenteerd door Karen Kilgariff en Georgia Hardstark. Het programma vertelt niet alleen waargebeurde misdaadverhalen, maar duikt ook in kwesties van onrechtmatige veroordelingen en systemische mislukkingen in het rechtssysteem, en werpt licht op bredere sociale kwesties.

Bovendien gebruiken sommige makers hun platform om de families van de slachtoffers rechtstreeks te ondersteunen. Hedley Thomas bijvoorbeeld, de maker van de podcastThe Teacher’s Pet, speelde een cruciale rol bij de veroordeling van Chris Dawson in Australië, decennia na de vermeende moord op zijn vrouw. Met steun van de dochter van Lyn Dawson bracht zijn onderzoekswerk nieuwe aandacht voor haar zaak, waardoor zowel het bewustzijn als de fondsen voor voortdurende juridische inspanningen werden vergroot. Het vertellen van dit soort verantwoorde verhalen kan eerder helpen dan schaden, en ervoor zorgen dat de slachtoffers niet alleen herinnerd worden vanwege hun tragische dood, maar ook vanwege de impact die hun verhalen op de samenleving kunnen hebben.

Impact op de rechtshandhaving

De grote belangstelling van het publiek voor true crime kan ook een aanzienlijke impact hebben op de uitvoering van de rechtshandhaving. Aan de positieve kant kunnen wijdverspreide media-aandacht en publieke betrokkenheid waardevolle tips en leads genereren. De populariteit van programma’s als bijvoorbeeld America’s Most Wanted en Unsolved Mysteries (Netflix) heeft geleid tot de arrestatie van voortvluchtigen, wat aantoont hoe betrokkenheid van het publiek een cruciale rol kan spelen bij het oplossen van zaken.

Bovendien dragen amateurdetectives en liefhebbers van true crime vaak bij aan onderzoeken. Online gemeenschappen die zich bezighouden met onopgeloste zaken kunnen nieuwe informatie en theorieën opgraven, waardoor wetshandhavingsinstanties soms nieuwe aanwijzingen krijgen. De zaak van de Golden State Killer is een goed voorbeeld: aanhoudende publieke belangstelling en vooruitgang in DNA-technologie, gecombineerd met online speurwerk, leidden uiteindelijk tot de arrestatie van Joseph James DeAngelo.

Deze fascinatie kan echter ook uitdagingen met zich meebrengen. De toenemende belangstelling voor true crime kan de rechtshandhaving soms overstelpen met valse aanwijzingen en ongegronde tips, en dat kan ten koste gaan van de middelen voor veelbelovende onderzoeksmogelijkheden. Net als bij de bomaanslag bij de Boston Marathon zorgde de verdwijning van Nicola Bulley in Groot-Brittannië ervoor dat amateur-internetdetectives haar man ten onrechte als verdachte aanwezen; dat belemmerde niet alleen het onderzoek maar bracht ook haar familie in moeilijkheden.

De echtgenoot van Nicola Bulley werd door amateurdetectives ten onrechte als verdachte van haar verdwijning aangemerkt. Haar lichaam werd later gevonden in een rivier in Lancashire nadat ze er per ongeluk in was gevallen en verdronken; Facebook
De echtgenoot van Nicola Bulley werd door amateurdetectives ten onrechte als verdachte van haar verdwijning aangemerkt. Haar lichaam werd later gevonden in een rivier in Lancashire nadat ze er per ongeluk in was gevallen en verdronken; Facebook

Bovendien kan de druk om als gevolg van intensieve media-aandacht snel resultaat te boeken, leiden tot overhaaste onderzoeken of onrechtmatige veroordelingen. De zaak van Richard Jewell, die valselijk werd beschuldigd van de bomaanslag op het Olympisch Park in Atlanta in 1996, onderstreept bijvoorbeeld de potentiële gevaren van publieke en mediadruk op de rechtshandhaving.

Jewell, een bewaker, ontdekte een rugzak met daarin drie pijpbommen en waarschuwde de politie, waardoor mogelijk vele levens werden gered. Aanvankelijk werd hij als een held geprezen, maar al snel werd hij de hoofdverdachte vanwege intense speculaties in de media en FBI-lekken. Het onderzoek en de haast om de dader te vinden leidden ertoe dat Jewells publiek belasterd werd zonder voldoende bewijs. Hoewel hij uiteindelijk werd vrijgesproken, was de schade aan zijn reputatie onomkeerbaar.

Een balans bereiken

Naarmate de technologie zich blijft ontwikkelen, zal onze fascinatie voor true crime alleen maar groter worden. Van het bingewatchen van docuseries tot het online speuren, de technologie zal de manier waarop we het tot ons nemen en eraan deelnemen, blijven veranderen. Maar deze evolutie schept ook behoefte aan evenwicht.

Het is belangrijk om te onthouden dat achter elk aangrijpend verhaal echte mensen en echte pijn schuilgaan. Door het vertellen van ethische verhalen te ondersteunen, de privacy van slachtoffers en hun families te respecteren en ons bewust te zijn van de impact op onderzoeken in het echte leven, kunnen we onze obsessie voor true crime verantwoord en respectvol houden.

Dus vraag jezelf de volgende keer dat je je overgeeft aan true crime, af of de content die je tot je neemt de waardigheid van de betrokkenen respecteert en bijdraagt ​​aan een dieper begrip van gerechtigheid. Denk aan de makers die je steunt en de manier waarop zij omgaan met gevoelige onderwerpen. Door dit evenwicht te vinden, kunnen we genieten van de intriges en het mysterie van true crime en tegelijkertijd de slachtoffers eren.

 

Ben jij een fan van true crime? Vertel ons waarom het je boeit in de reacties hieronder!

Veelgestelde vragen over true crime

Wat is true crime?
Waar kan ik true crime kijken?
Wat is de beste true-crime-documentaire op Netflix?
Welke tv-misdaadserie is gebaseerd op een waargebeurd verhaal?
Is true crime ethisch?
stream on smart tvs and phones
Beste VPN voor smart-tv's en streamingapparaten
Wat is een VPN?
Router with padlock.
ExpressVPN instellen op uw router? Dat kan met één abonnement!
ExpressVPN proberen