La Generación Z y el uso de las redes sociales

Una encuesta realizada en los Estados Unidos por ExpressVPN y Pollfish revela cómo la Generación Z usa las redes sociales y cuáles son algunos de los potenciales riesgos asociados a este uso.

La Generación Z, o Gen Z, está constituida por personas de entre 16 y 24 años. Este es el grupo que mejor se ha adaptado a las nuevas tecnologí­as y que no concibe la vida sin estas. De todas las tecnologí­as que han adoptado, se puede afirmar sin temor a equivocarse que las redes sociales son las más populares. Estas redes han cambiado significativamente la manera en que nos comunicamos, pero también tienen implicaciones menos conocidas que pueden afectar el comportamiento de los adolescentes. Es por esto que ExpressVPN y Pollfish encuestaron a 1500 personas de entre 16 y 24 años en los EE. UU. acerca de sus hábitos en las redes sociales y cómo se protegen ante los potenciales peligros de estas plataformas.

¿Cuáles son las resultados más importantes de la encuesta?

El hecho de que el 86% de los encuestados hayan admitido que su estado de ánimo se ve afectado por lo que ocurre en sus cuentas de redes sociales es muy llamativo. Y más llamativo aún es el hecho de que esto no afecte al número de horas que pasan en estas plataformas. Es común que vayan por la calle tomándose “selfies” para publicarlas en Instagram, o filmando partes de sus dí­as para subirlas a TikTok o YouTube.

Si bien estas cifras lucen positivas y ofrecen una perspectiva interesante a las compañí­as de redes sociales, en términos de su relativa influencia, también vale la pena mencionar que un gran porcentaje de las personas encuestadas dicen estar conscientes de las potenciales repercusiones que una adicción a las redes sociales puede representar. Y, en ocasiones, han llegado a admitir que sienten envidia de aquellos que no tienen ningún tipo de presencia en estas redes.

¿Cuáles son las plataformas más populares en la Generación Z?


A simple vista es evidente que las plataformas que están enfocadas en los contenidos visuales son las más populares para la Generación Z. Es muy fácil concluir que plataformas como Facebook y Twitter ya les parecen relativamente anticuadas a esta generación, y son más populares entre los segmentos de edad que las han usado durante más tiempo.

Pero ¿cómo les afecta esto? ¿Cómo influye en su comportamiento el tener que estar al dí­a con tantas redes? La mayorí­a de los encuestados admiten que el uso de las redes sociales tiene un impacto directo en su felicidad, autoestima y nivel de ansiedad. Las últimas actualizaciones de Instagram o Facebook, que permiten ocultar la cantidad de “likes” que recibe una publicación, han contribuido a reducir un poco la sensación de competencia relacionada con la popularidad de una publicación.

Si bien las redes sociales son parte de nuestra vida cotidiana hace un buen tiempo y han superado gran cantidad de interrogatorios e investigaciones, aún no son completamente seguras. Y un tema bastante delicado es el de la utilización de datos personales por parte de estas plataformas. La mayorí­a de los encuestados mencionaron utilizar al menos una funcionalidad de seguridad y privacidad en sus dispositivos y cuentas. Estos fueron los resultados en términos de las funcionalidades de seguridad utilizadas:

En vista de que la cantidad de publicaciones, ‘likes’ y comentarios son el objetivo más importante de esta generación en su uso de las redes sociales, es de esperarse que existan una cierta cantidad de riesgos que estos usuarios están dispuestos a asumir para conseguir más seguidores o para acceder antes que el resto a ciertas funcionalidades. Aquí­ les ofrecemos un ejemplo de lo que hace falta para que un integrante de la Generación Z comparta información personal adicional:

Existen algunas maneras de hacer más seguras las redes sociales, incluso si su propósito final es, en definitiva, ver y ser vistos. A continuación le damos ciertos consejos.

6 consejos para usar redes sociales con mayor privacidad

Una manera de sentirse más en control de sus cuentas de redes sociales es tomando  el control de sus datos y de su privacidad. Hemos resaltado algunas maneras para ayudarle a conseguir esto.

Desactivar el geoetiquetado (“Geotagging”) 

Cuando el geoetiquetado está activado en su cámara, sus imágenes contendrán datos de ubicación en sus metadatos, incluyendo la latitud y longitud exactas. Cualquiera que pueda leer los metadatos sabrá dónde estaba el usuario. Desactivar el geoetiquetado mantendrá en privado su ubicación fí­sica.

Restringir el acceso a sus publicaciones

Los usuarios que quieran tener un mayor control de lo que los demás pueden ver en sus páginas de redes sociales pueden restringir el acceso cambiando sus configuraciones de privacidad. 

Proteger sus inicios de sesión

La mejor protección es la activación de la autenticación de dos factores siempre que sea posible. Es aconsejable que las contraseñas sean de al menos 12 caracteres en una mezcla alfanumérica. 

Denegar permisos a la aplicación

Casi todas las aplicaciones le solicitarán autorización para acceder a partes de su dispositivo, ya sea su cámara y micrófono, su lista de contactos o su ubicación. Y las aplicaciones de redes sociales no son la excepción. Algunos de estos permisos son necesarios para que la aplicación pueda funcionar, pero muchos no lo son. Desactive los permisos no esenciales para proteger su privacidad.

No vincular sus cuentas de redes sociales

Cada vez más páginas ofrecen “Iniciar sesión con Facebook” y opciones similares. Si bien puede resultar muy cómodo, esto implica darle información de sus redes sociales a esa página o servicio. Además, las empresas de redes sociales tendrán una mejor idea de las cosas que le interesan, basándose en los servicios que usted usa.

Use una VPN, especialmente en redes no seguras

Si bien una VPN no es capaz de evitar que las compañías de redes sociales rastreen su actividad mientras las usa, sí podrían ayudar a ocultar su dirección de estas compañías. Es una manera adicional de mantener en privado su ubicación, incluso si sus servicios de ubicación ya están desactivados. Solo tiene que descargar una aplicación de VPN y activarla para añadir una instancia extra de privacidad.

¿A qué conclusiones podemos llegar?

Este estudio ha demostrado el profundo impacto que las redes sociales tienen sobre la Generación Z y que, a pesar de los potenciales efectos negativos sobre la salud mental y las implicaciones de privacidad, la mayoría de sus integrantes preferirían no tener que renunciar a su presencia en redes sociales. Algunos llegan incluso hasta a comprar seguidores o revelar información personal para alcanzar cierta fama en internet .

Sin embargo, es importante hacer notar que los usuarios de la Generación Z están proactivamente tomando medidas para proteger sus cuentas, y que admiten que las nuevas medidas orientadas a disminuír los efectos negativos sobre la salud mental sí son eficaces.

En última instancia, los efectos a largo plazo de las redes sociales sobre la Generación Z todavía no están claros, pero las compañías de redes sociales deben utilizar este tipo de estudios y conclusiones para seguir implementando nuevas funcionalidades que prioricen la salud mental, así como enfocarse en iniciativas basadas en la privacidad, que claramente son prioritarias para esta generación. 

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