메타버스 설명: 정의, 사례, 원리

VR goggles in the metaverse.

최근 메타버스에 대한 관심이 뜨겁습니다. 페이스북 CEO 마크 저커버그가 메타버스에 생명을 불어넣으려는 열망을 공개적으로 드러낸 데 크게 힘입은 결과입니다. 저커버그는 결국 회사 이름을 ‘페이스북’에서 ‘메타’로 바꾸었습니다.

메타뿐만이 아닙니다. 마이크로소프트와 애플을 비롯한 전 세계 거대 기술 기업들이 가상 공간 시류에 편승하고 있습니다. ‘인터넷의 미래’로 불리는 메타버스는 800억 달러 규모의 플랫폼이 될 것으로 전망됩니다.

메타버스는 아직 존재하지 않지만 지금 우리가 아는 것은 다음과 같습니다.

메타버스란 정확히 무엇인가요?

초월을 의미하는 ‘메타(meta)’와 우주를 뜻하는 ‘유니버스(universe)’의 합성어인 메타버스는 공유 가상 세계로 정의됩니다. 사람들은 현실 세계에서의 삶과 디지털 메타버스에서의 삶 사이를 오고 갈 수 있으며, 디지털 메타버스에서 일부터 오락까지 모든 것을 할 수 있게 됩니다.

가상 현실과의 차이점은 무엇인가요?

가상 현실과 메타버스의 주된 차이점은 가상현실은 VR 게임과 같이 한번에 소수의 사람들에게 일시적인 경험을 제공하는 반면 메타버스는 동시에 많은 사람들이 경험을 공유하며 항상 지속된다는 점입니다. 사람들은 헤드셋, 홀로그램 등의 가상 현실 및 증강 현실 기술을 통해 메타버스에 접근할 것입니다. 따라서 가상 현실은 이제 메타버스의 구성 요소로 볼 수 있습니다.

메타버스는 왜 필요한가요?

메타버스는 우리에게 필요하지 않을 수도 있지만 흥미로운 이점이 분명 있습니다. 먼저 메타버스는 장소를 초월하는 기술을 제공합니다. 회사 내 모든 사람이 전 세계 어디서든 재택근무를 하며 대면근무와 비슷한 상호 작용을 위해 가상 사무실로 출근할 수 있습니다. 어디서든 실시간으로 공연을 펼치는 콘서트에 참석하여 마치 수 천명의 다른 관객들과 함께 현장에서 관람하고 있는 것처럼 느낄 수 있습니다.

또한 메타버스는 전혀 현실적이지 않거나 물리법칙을 거스르는 경험을 누릴 가능성을 열어줍니다. 영화 ‘레디 플레이어 원’의 자동차 경주를 생각해보세요.

메타버스라는 개념은 어디서 왔나요?

‘메타버스’라는 용어는 현재 급부상하고 있지만 수십년 전부터 존재해왔습니다. 이 단어는 닐 스티븐슨이 1992년에 발간한 공상 과학 소설인 ‘스노 크래시’에 처음 등장하여 인터넷을 대체하는 VR 기반 기술을 묘사하는 데 사용되었습니다. 이 책은 현재 아마존 CEO인 제프 베이조스를 비롯한 많은 실리콘 밸리 유명 인사들에게 가상 세계에 관한 예언으로 떠받들어지고 있습니다.

하지만 메타버스에 대한 해석은 수십 년 동안 대중문화 속에 존재해왔습니다. 수많은 영화에서 메타버스에 대한 다양한 관점이 소개되었는데, 대표적인 작품으로 ‘매트릭스’와 ‘레디 플레이어 원’이 있습니다.

메타버스는 이미 존재하나요? 

메타버스, 또는 적어도 현실과 구별할 수 없는 초미래적 비전은 아직 존재하지 않습니다. 현재는 메타버스 전체가 어떻게 어떤 모습이어야 하는지, 심지어 누가 만들 것인지에 대한 단 하나의 묘사도 없습니다. 사실 메타버스는 한 회사의 단독 상품이 아니라 여러 회사가 협력한 결과물이 될 가능성이 매우 높아 보입니다.

현존하는 메타버스 중 가장 좋은 사례는 틀림없이 비디오 게임에서 찾을 수 있습니다. 예를 들어, 인기 온라인 플랫폼인 ‘로블록스’에서는 사용자가 공유 가상 공간에서 함께 게임을 만들고 플레이할 수 있습니다. 2020년에 래퍼 릴 나스 엑스는 ‘로블록스’ 안에서 완전 가상의 콘서트를 열어 메타버스가 얼마나 다방면에 적용될 수 있는지 보여줬습니다.

하지만 완전히 실현된 메타버스에 가장 가까운 묘사는 아마도 ‘세컨드 라이프’일 것입니다. 이 게임을 통해 사용자는 자신의 아바타를 만들고, 가상 세계를 탐험하고, 게임 내 상점에서 아이템을 구매하고, 전 세계 플레이어와 친목을 도모할 수 있습니다. 이 사례들은 가상으로 삶을 살 수 있는 가능성에 대한 맛보기에 불과합니다.

메타버스는 우리에게 어떤 영향을 미칠까요?

우리는 이미 식료품 주문부터 은행 업무까지 모든 것을 인터넷에 의존하고 있으며, 영상 통화와 온라인 롤플레잉 게임을 통해 디지털 세계에서의 삶을 경험하고 있습니다. 메타버스는 여러 방면에서 단순히 이러한 활동을 위한 진화입니다. 간단히 말해, 현재 인터넷 사용자라면 가까운 미래에 메타버스 사용자가 될 것입니다.

암호화폐와 NFT가 메타버스에서 어떻게 사용될까요?

당연히도 가상화폐와 NFT는 가상 세계에서 중요한 역할을 할 것입니다. 메타버스에서는 암호화폐로 구입한 NFT를 통해 가상의 물건 및 가상의 토지 등 다양한 것들을 구입할 수 있게 됩니다.

메타버스에 대해 어떻게 생각하시나요? 여러분의 의견을 댓글로 알려주세요.