Wie wint? House of the Dragon vs. The Rings of Power

7 mins
House of the Dragon en The Rings of Power verschijnen respectievelijk op HBO Max en Amazon Prime Video.

Fantasy-fans worden haast tegelijk getrakteerd op twee hoogstaande spin-offs. Op 22 augustus lanceert HBO Max House of the Dragon voor Game of Thrones-liefhebbers in Nederland. Ruim een week later, op 2 september, is The Lord of the Rings: The Rings of Power op Amazon Prime Video te zien.

Het is het hoogtepunt van de strijd tussen streamingdiensten wereldwijd. Hoe verleidt u kijkers zonder franchises als Star Wars of Marvel in uw aanbod? Het succes van HBO’s Game of Thrones, ooit de duurste productie met bijna 100 miljoen USD per seizoen, zette concurrenten Netflix, Apple TV en Amazon Studios aan het werk. Netflix en Apple TV riepen nieuwe werelden in het leven met respectievelijk Stranger Things en Foundation. Maar HBO en Amazon Studios zetten alles in op het bekende Westeros en Midden-aarde.

We zetten beide langverwachte series gebaseerd op de twee grootste titels in fantasy naast elkaar. Hieronder vindt u een overzicht van het budget, de cast en het verhaal. En vooral wanneer en waar u House of the Dragon en The Rings of Power kunt zien in Nederland, België en daarbuiten. Wie wint de strijd om de spin-off? U bepaalt het.

House of the Dragon op HBO Max

Waar te zien? HBO Max vanaf 22 augustus 2022
Franchise? Een prequel van Game of Thrones naar de boeken van George R.R. Martin
Budget? Bijna 200 miljoen USD
Bereik? Zo’n 90 miljoen fans
Cast? Matt Smith en minder bekende gezichten

Waar kunt u House of the Dragon online zien?

De epische HBO-serie Game of Thrones liep in 2019 op een sisser uit, maar de zender rekent op een vurige terugkeer met de nieuwe Game of Thrones-prequel: House of the Dragon. Die zal vanaf maandag 22 augustus 2022 in Nederland te zien zijn op HBO Max. Ook kijkers in Scandinavië (en een groot deel van de rest van Europa), de Verenigde Staten, Latijns-Amerika en Azië zouden de langverwachte serie moeten kunnen streamen op hun regionale versie van HBO. In België zal de serie worden uitgezonden op de streamingdienst Streamz. In het Verenigd Koninkrijk zal House of the Dragon te zien zijn op Sky Atlantic en de bijbehorende streamingdienst Now. Fans in Duitsland, Italië en Nieuw-Zeeland kunnen de serie ook bekijken via hun versie van Sky. In Frankrijk, zal het streamingplatform OCS House of the Dragon uitzenden.

Draken aan de macht

De nieuwe reeks telt tien afleveringen en richt zich op een van de populairste aspecten van GoT: de draken. Geïnspireerd op het boek Fire & Blood van George R.R. Martin speelt de serie zich ongeveer 200 jaar voor de gebeurtenissen van Game of Thrones af toen de Targaryens op het hoogtepunt van hun macht waren. De serie is geregisseerd door Miguel Sapochnik die enkele van de meest legendarische afleveringen van GoT op zijn palmares heeft, zoals ‘Hardhome’, ‘Battle of the Bastards’ en ‘The Long Night’.

Matt Smith en meer platinablonde pruiken

Bereid u voor op een arsenaal van platinablonde pruiken. Net als in Game of Thrones verschijnen in House of the Dragon zowel bekende als onbekende acteurs (die dat waarschijnlijk niet veel langer zullen blijven). Het meest herkenbare gezicht is dat van Matt Smith (Doctor Who, The Crown) als Daemon Targaryen, de broer van koning Viserys I. Ook de Britse acteur Paddy Considine (Peaky Blinders, The Bourne Ultimatum) is bekend bij een internationaal publiek en neemt de rol van koning op zich.

Vier relatieve nieuwkomers zullen de twee spilfiguren vertolken. Milly Alcock en Emily Carey nemen de tieners, prinses Rhaenyra Targaryen (een van de twee erfgenamen) en Alicent Hightower (dochter van de ambitieuze hand van de koning), voor hun rekening. Wanneer de vrouwen volwassen zijn, nemen actrices Emma D’Arcy en Olivia Cooke de respectievelijke rollen over.

De cast wordt vervolledigd door Tom Glynn-Carney als prins Aegon, de rivaal voor de troon en jongere broer van prinses Rhaenyra. De Britse tv-veteraan Steve Toussaint speelt de legendarische Lord Corlys Velaryon, de ‘Sea Snake’ van een vooraanstaand oud Valyriaans huis.

CGI-kennis drukt de kosten

HBO heeft zo’n 20 miljoen USD per aflevering neergeteld voor de prequel. Zo is het tien afleveringen tellende eerste seizoen gemiddeld duurder dan Game of Thrones dat door de jaren heen van 6 miljoen USD per aflevering naar 15 miljoen USD ging. De ervaring met CGI bij de productie van de originele reeks zou HBO geholpen hebben om de kosten van House of the Dragon te drukken en ruim onder het budget te blijven dat door Amazon Studios voor The Lord of the Rings: The Rings of Power werd uitgetrokken.

Wereldwijd succes

Game of Thrones is een wereldwijd succes. De boeken van A Song of Ice and Fire waarop de reeks gebaseerd is, werden vertaald in 47 talen en gingen meer dan 90 miljoen keer over de toonbank. Al kreeg het achtste en laatste seizoen bakken kritiek over zich heen, kon iedere aflevering ervan op maar liefst 44 miljoen kijkers in 173 landen rekenen. Nu heeft HBO samen met HBO Max en Discovery+ ruim 92 miljoen abonnees wereldwijd die waarschijnlijk in spanning uitkijken naar deze nieuwste release.

Komen er nog meer spin-offs?

In juni 2022 lekte het nieuws dat Game of Thrones-ster Kit Harington de rol van Jon Snow zal hernemen in een aankomende spin-off die de draad zou oppikken waar GoT ophield. Dat betekent dat we hopelijk ook Drogon zullen terugzien!

Ondertussen werkt HBO aan nog meer prequels en spin-offs van het succesvolle Game of Thrones. Onder andere 10,000 Ships (over prinses Nymeria), The Sea Snake (over de eerder genoemde Corlys Velaryon) en The Hedge Knight (geïnspireerd op Martins Tales of Dunk and Egg spin-off-novella’s) komen eraan. Daarnaast zijn er nog drie prequel-animatieprojecten in de maak. Over The Winds of Winter, het legendarische zevende en laatste boek in de Game of Thrones-saga, is er helaas nog geen nieuws.

The Lord of the Rings: The Rings of Power op Amazon Prime Video

Waar te zien? Amazon Prime Video vanaf 2 september 2022
Franchise? Een prequel van The Lord of the Rings naar de boeken van J.R.R. Tolkien
Budget? Naar schatting 1 miljard USD
Bereik? Meer dan 150 miljoen fans
Cast? Vooral onbekende acteurs

Zo kijkt u The Lord of the Rings: The Rings of Power online

De LotR-prequel The Rings of Power zal vanaf 2 september 2022 op Prime Video te streamen zijn in Nederland en meer dan 240 landen wereldwijd. U zult de achtdelige reeks echter niet in één keer kunnen bingen. In tegenstelling tot andere originele series van de streamingdienst, wordt u elke week op een nieuwe aflevering getrakteerd.

Meer dan die ene ring

In The Rings of Power komen de belangrijkste verhalen van het Tweede Tijdperk van Midden-aarde samen. De serie vertelt de voorgeschiedenis van J.R.R. Tolkiens The Hobbit en The Lord of the Rings: het smeden van de ringen – niet alleen die ene ring, de opkomst van Sauron, de laatste alliantie van elfen en mensen en meer verhalen over iconische personages.

Onbekend talent

De sterrencast van de originele trilogie met onder andere Sir Ian McKellen en Christopher Lee, maakt voor deze prequel plaats voor heel wat minder bekende gezichten. De grootste namen zijn wellicht Peter Mullan uit de Netflix-misdaadserie Ozark en Nazanin Boniadi die in de tv-series Homeland en How I Met Your Mother verscheen. Maar dit kan hun grote doorbraak worden: Elijah Wood als Frodo Baggins en Orlando Bloom in de huid van Legolas waren ook relatief onbekend toen ze in 2001 voor het eerst in The Lord of the Rings verschenen.

De duurste tv-productie ooit

The Rings of Power heeft met een investering van een recordbedrag van 1 miljard USD Game of Thrones overtroffen als de duurste serie ooit gemaakt. Het eerste seizoen alleen al kostte meer dan 460 miljoen USD en daarbij moest nog de prijs betaald worden voor de rechten op Tolkiens gedachtegoed: 250 miljoen USD. Het tweede seizoen is al in productie en met vijf beoogde seizoenen zal het totale kostenplaatje mogelijk ver voorbij de 1 miljard gaan. Eén aflevering van The Rings of Power kost zo wel vier keer zoveel als één aflevering van Game of Thrones. Waar de makers van die laatste konden rekenen op hopen CGI-ervaring, moesten ze het bij Amazon Studios zonder doen. Een probleem dat ook bij Marvel tot grote vertragingen, kosten en burnouts leidde.

Trouwe Tolkienieten

J.R.R. Tolkien, de vader van de moderne fantasyliteratuur, staat met meer dan 600 miljoen boeken in de top tien van de meest verkochte fictie-auteurs aller tijden. Sinds 1954 verkocht hij meer dan 150 miljoen exemplaren van The Lord of the Rings en dat alleen overtreft de verkoop van George R.R. Martins oeuvre dat voorlopig onder de 100 miljoen blijft. Maar ook de originele trilogie geregisseerd door Peter Jackson kent een enorm succes en wordt beschouwd als een van de meest invloedrijke filmreeksen ooit met bijna 3 miljard USD aan wereldwijde inkomsten.

Wie wint de strijd van de streamingdiensten?

The Rings of Power van Amazon Prime Video heeft het voordeel van een grotere fanbase, maar heeft wel enorme kosten goed te maken. De vraag is of het voldoende verfrissend zal zijn om vijf seizoenen lang de aandacht vast te houden van de trouwe fans, maar ook om een nieuwe generatie aan te trekken. HBO’s House of the Dragon moet dan weer de teleurstelling in het laatste seizoen van Game of Thrones goed weten te maken: zijn kijkers intussen afgehaakt of staan mensen nog steeds in vuur en vlam voor de legendarische draken?