Escritorio remoto vs. VPN

En cualquier entorno con equipos de escritorio remotos, suele haber equipos físicos en las instalaciones a los cuales se accede de manera remota. En un entorno que emplea redes VPN, los equipos físicos están en poder de los usuarios, pero aparecen en la red como si estuviesen presentes in situ.

En ambos casos, la conexión entre la red y sus usuarios debe estar encriptada.

¿Qué es un protocolo de escritorio remoto (RDP)?

Diagrama de una persona usando una VPN para aparentar estar trabajando en una red de oficina.

El escritorio remoto, que también se conoce como "compartir pantallas", es un software que permite conectarse a otro equipo y usarlo como si estuviese sentado frente a este. También es posible implementar esto como una funcionalidad nativa de su sistema operativo. Algunas herramientas populares para esta funcionalidad son Netviewer, LogMeIn, TeamViewer, Citrix o Apple Screen Sharing.


Diagrama de una persona conectada mediante escritorio remoto a una red de oficina.

Las aplicaciones de escritorio remoto se usan para resolver problemas a nivel técnico, pero también para el teletrabajo.

Todas las pulsaciones de teclas y movimientos del mouse deben enviarse al escritorio remoto, el cual realiza todos los cómputos. Posteriormente, la pantalla se envía de vuelta en forma de imagen. Debido a esto, la experiencia puede resultar lenta y desesperante, incluso con una conexión a internet moderadamente rápida. Además, el sistema no sirve de nada sin una conexión a internet.

Los escritorios remotos se utilizan a veces en empresas grandes y bien estructuradas, y también en oficinas donde los empleados trabajan presencialmente. Como las redes internas de un edificio pueden ser increíblemente rápidas, la desventaja del inferior desempeño de los escritorios remotos puede volverse insignificante frente a los beneficios de un sistema administrado de manera centralizada.

El escritorio remoto para resolución de problemas técnicos

Usar un entorno de escritorio remoto para resolución de problemas tiene muchas ventajas:

  • El administrador puede ver fácilmente todo lo que el usuario ve.
  • El administrador puede mover el mouse, escribir en el teclado y realizar cualquier acción de manera remota.

El escritorio remoto para trabajo remoto

Las aplicaciones de escritorio remoto le hacen más fácil al administrador estandarizar los flujos de trabajo, hacer mantenimiento al software y proteger los sistemas en situaciones donde hay empleados del mundo entero que trabajan con equipos muy diferentes entre sí.

Por lo general, las estaciones de escritorio remoto son máquinas virtuales localizadas en una granja de servidores (también conocidas como "torres de servidores") centralizada.

Un hacker trabajando en una laptop

Problemas de seguridad de las VPN y el escritorio remoto

Administrar de manera remota un sistema de equipos de escritorio ubicados dentro de una empresa puede resultar complicado, puesto que esto ofrece un vector que permite a cualquier persona en internet acceder a equipos que están dentro de la red de la empresa y usarlos como si estuviesen sentados frente a estos. Por tanto, es muy importante utilizar buenas contraseñas, autenticación de dos factores e incluso listas blancas de direcciones IP.

Generalmente, manejar credenciales de VPN es más sencillo, y el potencial daño por estar dentro de la red de la empresa (pero no dentro de un equipo de la empresa) no es tan grande.

Escritorio remoto vs. VPN

La decisión de si una red de computadoras debe configurarse con escritorios remotos o con una VPN debe tomarla el administrador de la red. También es posible usar un modelo híbrido. Generalmente, cuando se prevé que los usuarios aportarán su propio hardware o administrarán sus propios equipos, es preferible usar una VPN.

Un ejemplo de esto sería en una universidad. Cuando los usuarios no administran sus propios equipos o cuando un empleador desea tener mayor control sobre lo que sus empleados pueden hacer o no en sus equipos, tiene sentido emplear un entorno de escritorio remoto.