온라인 데이팅 로맨스 스캠: 주의 사항

가명을 사용하거나 VPN을 다운로드하는 등 데이트 앱을 사용할 때 충분한 보안을 노력하더라도 점점 증가하고 있는 온라인 데이팅의 위험, 로맨스 스캐머를 만날 가능성이 높습니다.

작년에 개봉된 넷플릭스 다큐멘터리, 데이트 앱 사기: 당신을 노린다(The Tinder Swindler)가 큰 화제가 되었습니다. 이 다큐멘터리는 이스라엘 사기꾼, 사이먼 레비예프(본명: 사이먼 하유트)가 전 세계를 여행하는 부유한 다이아몬드 사업가 행세로 틴더에서 만난 여성들을 속여 미화 1,000만 달러 이상을 편취한 이야기를 담고 있습니다. 

사이먼과 세 명의 피해자 여성의 이야기는 너무나 자극적이고 충격적이라 이 다큐멘터리는 2022년, 넥플릭스 오리지널 다큐멘터리 중 유일하게 92개국에서 10위권에 진입한 작품이었습니다.

데이트 앱 사기: 당신을 노린다의 스토리라인은 주로 사이먼의 사기 행각과 사기 수법에 초점을 맞추고 있지만, 다른 두 가지 문제도 주목을 받고 있습니다.

  1. 로맨스 스캐머를 알아보기가 얼마나 어려운지(사이먼의 피해자는 모두 많은 돈을 잃을 때까지 징조를 보지 못했다고 함).
  2. 피해자가 사기당한 돈을 되찾기 위해 겪어야 하는 어려운 상황.

발렌타인 데이가 점점 가까워짐에 따라, 아래에서 주의해야 할 연애 사기, 로맨스 스캐머를 알아보는 방법, 피해를 겪었을 때 취할 수 있는 조치에 대해 알아보겠습니다.

온라인 로맨스 스캠이란?

온라인 로맨스 스캠이란 일반적으로 범죄자가 데이트 앱에서 가짜 신원을 이용하여 피해자에게 관심있는 척하며 피해자를 속이는 것입니다(‘캣피싱’이라고도 부름). 스캐머는 종종 사랑한다고 고백하여 피해자의 신뢰를 얻은 뒤 금전적 도움을 요청하거나 피해자의 은밀한 사진을 요청합니다. 그리고 이러한 사진은 나중에 피해자를 협박하는 데 쓰이기도 합니다.

온라인 로맨스 스캠을 피하는 방법

로맨스 스캐머는 상당히 설득력 있는 수법을 사용하므로, 데이트 앱/사이트에서 대화를 나누고 있는 사람이 진짜로 사랑을 찾고 있는지 아니면 그저 사기를 치고 있는지 알아내기가 어려울 수 있습니다.

아래의 슬라이드쇼를 클릭하여 대화를 나누고 있는 사람이 로맨스 스캐머임을 나타내는 일반적인 징후를 알아보세요.

증가하는 온라인 로맨스 스캠

틴더, 범블, 힌지 같은 데이트 앱의 등장으로 온라인 데이트의 인기가 높아지고 있으며 이러한 추세는 앞으로도 계속될 전망입니다. 

Statista에 따르면 약 5,100만 명의 미국인이 온라인 데이트 서비스에 등록되어 있으며 2025년이 되기 전에 5,330만 명으로 증가할 것으로 예상됩니다. 

이 수치는 2021년에 전 세계적으로 3억 명이 넘는 사람들이 데이트 앱을 사용하는 것으로 추정한 글로벌 통계와 반복되는 내용입니다.

 

Business of Apps은 미국에서 사람들이 로맨스를 찾기 위해 가장 많이 사용하는 데이트 앱은 틴더이며 범블, 플렌티 오브 피쉬 그리고 힌지가 그 뒤를 잇고 있음을 발견했습니다. 

 

전 세계적으로는 틴더가 가장 많이 사용되는 데이트 앱이며 영국에 본사를 두고 있는 바두가 그 뒤를 잇고 있습니다. 그리고 기존에 여성 친화적인 앱으로 마케팅을 펼쳤던 범블과 중국 기반의 탄탄이 그 뒤를 잇고 있습니다.

Apptopia의 연구에 따르면 발렌타인 데이에 데이트 앱 수요가 약간 증가한다고 합니다. 한편 사이버 보안 회사인 ESET가 실시한 설문 조사에서 응답자의 52%는 발렌타인 데이의 외로움 때문에 스캐머들에게 취약해 진다고 답했습니다. 더 많은 사람들이 로맨스를 찾기 위해 데이트 사이트에 등록할 수록 더 많은 스캐머들이 데이트 사이트에 나타납니다.

실제로 미국 연방거래위원회(FTC)가 발표한 로맨스 스캠 보고서에 따르면 2021년, 한 해에만 데이트 사기꾼에게 잃은 손실만 미화 약 5억 4,700만 달러인 것으로 나타났습니다. 이 수치는 전년 대비 80% 증가했으며 더 많은 사용자가 온라인 데이트 사이트에 가입함에 따라 급증할 것으로 예상됩니다.

 

주의해야 할 다양한 유형의 온라인 데이팅 스캠

로맨스 스캐머들은 주로 로맨틱한 파트너와 장기적인 관계를 찾는 사람들을 이용합니다. 사기꾼들이 증가하고 있으니 아래에서 주의해야 할 가장 일반적인 로맨스 스캠 방법을 확인하세요.

  • 은밀한 행위 및 사진 스캠

이 스캠에서 스캐머들은 피해자가 은밀한 사진이나 메시지를 보내도록 피해자를 설득하기 위해 신뢰를 쌓고 친밀한 관계를 맺습니다. 사기꾼은 피해자와의 은밀한 화상 통화를 녹화할 수도 있습니다. 이 스캠은 피해자를 협박하여 돈을 뜯고 돈을 주지 않으면 민감한 자료를 유출하겠다고 위협하는 방식을 사용합니다. 

  • 도움 요청 스캠

이 스캠에서 스캐머는 사랑을 찾는 사람인 척합니다. 그리고 목표 대상의 신뢰를 얻으면 응급 상황이나 의료 시술 또는 여행 경비를 핑계댑니다. 이러한 종류의 스캠의 대표적인 예는 데이트 앱 사기: 당신을 노린다입니다.

  • 군대 로맨스 스캠

이 스캠에서 스캐머들은 해외에 파병된 군인으로 가장합니다. 그리고 피해자와 좀 더 가까워지면 여행 경비나 식대 또는 주거비 명목으로 돈을 송금하도록 설득합니다. 2017년, 올라인카 일룸사 선모라는 주로 사별 여성, 이혼 여성, 50세 이상의 여성을 대상으로 하는 가짜 데이트 프로필을 만든 혐의로 27년형을 선고받았습니다. 올라인카는 해외 주둔 미군 대령의 이름과 이미지를 사용했습니다.

  • 멀웨어 스캠

이 스캠에서 사기꾼은 피해자에게 겉보기에 위협적이지 않은 링크를 보내거나 프로필의 자기소개란에 무해해 보이는 링크를 넣습니다. 이러한 링크를 클릭하면 피해자의 기기는 데이터 도난으로 이어질 수 있는 악성 소프트웨어를 자동으로 다운로드합니다. 

  • 가짜 데이트 사이트 스캠

몇몇 스캐머들은 진짜 플랫폼을 모방한 완전 가짜 데이트 사이트 또는 앱을 만듭니다. 이 스캠은 피해자가 개인 정보나 금융 정보를 입력하도록 피해자를 속이려는 의도로 이루어집니다.

온라인 로맨스 스캠에 대한 오해 Top 4

첫 번째 오해: 데이트 앱은 사기다

아니요, 스캐머인 사용자를 보유하긴 하지만 인기 데이트 앱 자체는 사기가 아닙니다. 온라인 로맨스 스캐머는 인기 데이트 앱을 사용하여 피해자를 찾고 피해자와 소통합니다. 또한 스캐머는 진짜 데이트 사이트를 모방한 가짜 데이트 사이트를 만들 수도 있습니다. 2021년, 사이버 보안 회사인 Trend Micro는 1,500만 개가 넘는 가짜 데이트 사이트를 감지했습니다.

앱의 합법성을 보장받기 위해서는 항상 App Store나 Google Play Store에서 직접 앱을 다운로드 받으세요. 웹사이트가 합법적인지 확인하는 방법은 이 가이드를 참조하세요.

두 번째 오해: 여성이 사기에 더 잘 속는다

데이트 앱 사기: 당신을 노린다 같은 미디어에 등장하는 대부분의 데이팅 스캠 피해자는 여성이지만, 연구에 따르면 남성이 여성보다 로맨스 스캠에 빠질 가능성이 두 배 높다고 합니다. Tessian Cloud Email Security의 최근 연구에서는 11%의 남성이 로맨스 스캠에 빠진다고 보고된 반면 여성의 경우 5%에 불과했습니다.

세 번째 오해: 돈을 되찾을 수 있다

데이트 앱 사기: 당신을 노린다에서 사이먼의 피해자가 된 세 명의 여성, 세실리에, 페르닐라, 아일린은 사기꾼에게 잃은 돈을 되찾기 위해 GoFundMe 페이지를 개설했고 미화 217,000달러가 모금되었습니다.

그러나 안타깝게도 모든 피해자가 돈을 되찾은 것은 아닙니다.

로맨스 사기는 미국에서 심각한 범죄로 여겨지지만(텔레뱅킹을 이용한 금융 사기나 모든 유형의 온라인 로맨스 스캠은 20~30년의 징역형에 처할 수 있음) FTC는 Western Unio, MoneyGram 같은 회사를 통해 스캐머에게 돈을 이체했다면 스캐머를 식별하고 추적하는 것이 거의 불가능하다고 말했습니다. 

또한 스캐머는 가명이나 가짜 위치를 사용하여 위치 추적을 더욱 어렵게 만들기도 합니다. 피해자들은 당혹감이나 수치심에 신고를 주저하는 경우도 많아 피해를 복구하는 과정이 더욱 복잡해지기도 합니다. 

사기 유형과 기간 그리고 그 복잡성에 따라 (데이트 앱 사기: 당신을 노린다의 경우에서 볼 수 있듯이) 로맨스 스캐머에 대해 법적 조치를 취하는 것이 어려울 수도 있습니다.

사이먼은 15개월 징역형을 선고받았지만 5개월 만에 풀려났습니다. The Making of A Swindler 팟캐스트에 따르면 사이먼의 범죄는 너무 범위가 넓고 복잡해서 법적으로 기소할 수 없기 때문에 계속해서 처벌을 받지 않을 것이라고 합니다.

네 번째 오해: 스캐머는 혼자 활동한다

일부 스캐머들은 혼자 활동할 수도 있지만, 보고서에 따르면 로맨스 스캐머들은 전문 범죄 조직의 일부로서 그룹으로 활동하는 경우가 많다고 합니다. 최근 Channel News Asia에서는 아시아의 로맨스 범죄 조직이 미국과 유럽의 피해자를 목표로 활동 범위를 확장한 방법을 조사했습니다.

또한 스캐머들이 피해자들과 관계를 구축하고 교묘한 수법을 사용하여 투자 상품에 돈을 예치하도록 피해자를 설득하는 방법을 훈련 받는 모습이 공개되었습니다. 

사기를 당한 경우 해야 하는 일

자신이 로맨스 스캠의 피해자일 수도 있다고 의심되는 경우 다음 단계를 따르세요.

  1. 스캐머가 구체적으로 돈을 요구한 대화 내용을 캡처합니다. 신고 시 돈을 이체했거나 금전 거래를 논의했다는 증거를 제출해야 할 수도 있습니다.
  2. 스캐머를 신고하고 차단하세요.
  3. 신용 카드, 직불 카드, 은행 이체, 암호화폐 이체를 통해 스캐머에게 돈을 보냈다면 즉시 은행에 연락하여 거래 취소를 요청하세요.
  4. 경찰과 FTC(미국에 거주하는 경우)에 사기를 신고하세요. 

범죄의 감성적 특성으로 인해 많은 로맨스 스캠 피해자들이 심리적 외상과 외상후 스트레스 장애를 겪곤 합니다. 한국에 거주하는 로맨스 스캠 피해자라면 주저하지 말고 경찰서나 경찰청 사이버 안전국에 연락하여 지원을 받으세요.

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